买买买成就的传感巨头,ams 露出了 3D 成像领域的野心

时间:2018-04-16 10:27来源:半导体行业观察

摘要:过去一年里发布的电子新品中,苹果iPhoneX是绝对绕不过的一道丰碑。不但因为他首次在手机里嵌入了3D传感摄像头,革了现在指纹识别的命,甚至连带有刘海的全面屏,也吸引了一众厂商的模仿。

过去一年里发布的电子新品中,苹果iPhone X是绝对绕不过的一道丰碑。不但因为他首次在手机里嵌入了3D传感摄像头,革了现在指纹识别的命,甚至连带有刘海的全面屏,也吸引了一众厂商的模仿。
 
尤其是3D传感方面,在智能手机创新乏力的今日,这项技术被大多数手机厂视为吸引消费者的一根救命稻草。在iPhone X的推动下,产业链上的相关供应商业绩在过去一年里屡创新高。世界一流的传感器解决方案供应商艾迈斯半导体(ams)就是其中的一个典型代表。
 
年报显示,该公司在刚过去的2017年营收突破10亿欧元,年同比增长率高达93%,3D传感则是亮丽业绩背后的最重要驱动力。当然,除了其中不容忽视的3D传感,他们成功的背后还有其他非常丰富的传感器组合。
 
 
ams过去两年的营收
 
聚焦四大领域,2017年营收同比暴增93%
成立于1981年的ams最初是从事汽车、通讯和工业应用领域ASIC和ASSP产品的公司。经过三十多年的发展,他们随着市场的需求转变调整了公司的经营策略,并成长为一个业内当之无愧的传感器领域巨头。
 
 
ams聚焦的四大传感器领域
 
在ams深圳新办公室日前举办的开张盛典上,公司CEO Alexander Everke告诉记者,现在的ams在成像、光学、环境和音频四个领域拥有非常强的专业知识储备,能够为市场提供最佳性能、微型化设计和低功耗等特点的领先方案。
 
 
ams CEO Alexander Everke在深圳新办公室的开张盛典上
 
而这些产品能够被广泛应用到包括工业4.0、增强现实和自动驾驶车辆在内的消费电子、通讯、汽车、工业和音频等各大领域,其中消费和通信更是他们的绝对营收来源。
 
 
ams产品在移动市场的一些应用
 
数据显示,在2017年的收入中,消费和通信的营收占了他们当年总收入的69%,这主要得益于他们在移动设备传感器,尤其是在新兴的3D成像领域的领先。Alexander Everke表示,ams是光学市场上毫无疑问的第一名,其中的3D成像技术,更是优势尽显。
 
另外,在音频领域,ams有主动降噪、超低功耗、POW:COM实现配件充电和通信以及MEMS话筒接口等产品;在环境方面,ams有温度、压力、气体、湿度传感器,会应用于IoT市场或者是移动市场。据Alexander Everke介绍,由于他们可以把所有的这些传感功能集成到单芯片上,因此,它可以做得非常小,但是功能又非常齐全;在图像传感方面,ams也能提供高价值全局快门的CMOS解决方案,还有用于医疗CT和数字X光射线的解决方案。其中,ams的NanEye 2D是目前世界上最小的摄像头,这个能应用在内窥镜的比蚂蚁头还小的产品充分体现了他们在这个领域的领先。
 
 
ams的产品和解决方案
 
但ams不满足于此。Alexander Everke告诉记者,在未来几年,他们将会持续关注并提升汽车、工业与医疗市场的营收占比。
 
15个月买下7家公司,通过收购成就的巨头
回顾ams的发展,除了自己的努力研发外,买买买也是ams取得今日地位的一个主要原因。Alexander Everke也表示,为了达到公司的发展目标,ams收购了很多公司,这是他们布局全产业链的一个方式。但他强调,这些收购的关注点都在于标的的科技,而不只是短期收益。因为他们收购的最终目的是为了保持市场上的领先地位。为了加快布局,ams更是创下了在 15个月买下七家公司的惊人记录:
 
 
ams过去的一些收购与合作轨迹
 
2015年7月,ams宣布收购恩智浦旗下先进的CMOS集成传感器产品。通过这次收购,ams能够有效拓展其环境传感器技术,同时提升自身化学传感器及智能照明解决方案领域的开发能力,为客户提供一站式环境传感器产品和服务;
 
2015年11月,ams斥资2.2亿欧元收购总部位于比利时安特卫普的CMOSIS(新视觉公司),该公司是一家为高要求图像应用需求提供高性能CMOS图像传感器的领先供应商,提供通用的或定制的面及线扫描图像传感器。通过高速片上模拟数字转换器及数字接口提供低噪音、卷帘和全局快门、高动态范围及高帧率的图像解决方案,CMOSIS(新视觉公司)的图像传感器广泛应用于多样化的高端市场,包括机器视觉、医疗、广播、交通及科学与摄影成像。ams则通过这笔交易顺利布局工业4.0、物联网和医学医疗等增长市场;
 
2016年6月,ams又收购了气体传感和红外应用微型热板结构技术领导者Cambridge CMOS Sensors 公司(以下简称CCMOSS)。据介绍,CCMOSS气体传感器的微型加热板采用MEMS结构,其气体传感器广泛应用于汽车、工业、医疗和消费类市场。CCMOSS在该领域的深厚专业知识和ams先进的MOX气体传感材料具有高度的协同效应。这也让ams成为了气体和红外传感领域的领导者;
 
2016年7月,ams宣布收购了来自德国耶拿的MAZeT。后者成立于1992年,自成立以来生产了大量颜色和光学传感系统。通过收购,MAZeT将会有大约80名员工加入ams公司。ams公司希望借此加固他们在汽车以及医药公司领域的高性能传感器的地位,而在这些领域,光学传感器有望实现在自动驾驶以及新型诊断方面的技术创新;
 
2016年12月,ams再次挥动收购大棒,拿下了一家总部位于英国的,为头戴式耳机和入耳式耳机提供数字主动降噪技术的私有企业Incus实验室。ams方面表示,Incus IP技术将会扩充他们现有的主动降噪产品系列,同时让他们以极具竞争力的成本优势保持他们在卓越的性能和设计能力上的良好声誉;
 
2017年1月,ams则和高性能光学封装和微型光学器件厂商Heptagon公司签订了收购协议。Heptagon是一家专注于消费类市场,是要求大批量、小尺寸光学封装移动设备应用的主要供应商。ams通过这次收购,巩固了他们在光学传感技术领域的市场地位;
 
2017年7月,ams收购了垂直腔面发射激光器(Vertical Cavity Surface-Emitting Lasers, VCSELs)领先供应商Princeton Optronics公司100%股权。Princeton Optronics公司致力于开发并供应使用在智能手机、消费类产品、汽车和工业等领域的高性能VCSEL。该公司树立了能效和光束发散精确控制的行业标杆,为其应用创造了优势。在汽车和工业市场,他们的技术可以实现高温运行,并能提供高功率脉冲激光器和激光器阵列,以支持未来的汽车和工业应用。这次收购也让ams补上了3D成像的重要一环。
 
从上面的图文可以看出,ams在过去实现的每一次收购,甚至每一次剥离,都是为了更聚焦其传感业务。而Alexander Everke表示,未来他们将会继续以这个思路扩大其影响力。
 
九个月新增8千员工,拥抱3D成像机遇
前面提到,ams的惊人业绩表现与其在3D成像方面的表现密不可分,这方面的市场也会成为ams未来发展的强大动力来源。据Yole的数据显示,随着3D建模、AR/VR、手机识别、脸部识别、智能家居和游戏需求的增长,预计到2022年, 3D消费市场规模将达到60亿美元,这就给VCSEL激光器、结构光和泛光照明、ToF、光斑投射和立体红外技术和3D雷达距离传感器等产品带来巨大的机会。而经过过去几年的整合,ams已经为即将到来的这场激斗备足了弹药。
 
 
ams的全套光学传感解决方案
 
例如ams提供的,集成了晶圆级光学器件(WLO)透镜、玻璃镜、和有源衍射光学元件(DOE)的高度集成与高精度光学元件的光学路径,这是引导iPhone X的VCSEL激光束实现人脸识别的关键,而ams是唯一能提供这些设备的企业。
 
之前收购的Princeton Optronics能够恰好弥补ams在VCSEL领域的发展能力。虽然这家公司并不是很大,但他有有非常强的技术能力,包括他们的极小间距、最优质波束质量、领先的电源效率,以及在大功率这方面的领先优势。Alexander Everke 强调,ams的VCSEL技术不但可以用于消费领域3D影像感应,还可以用于激光雷达与自动驾驶车辆等领域,这也方便他们布局汽车市场。
 
而为了尽快推动这些技术的应用,ams正在积极促进各地的产品线协同。现在他们在全球拥有多个生产基地,其中,奥地利工厂负责前端晶圆制造,新加坡负责光学传感器生产和封装以及未来VCSEL制造,菲律宾工厂则负责测试/传感器校准。
 
同时为了支持3D和光学传感领域的迅速增长,他们更是在过去的8到9个月的时间里新增了8000多名全职员工。值得一提的是,现在的ams已经拥有了11000多名员工,而在去年早些时候,这个数字只是2000出头。
 
以上只是ams的一些硬件投入,但其实他们在算法、应用研发的投入也是非常巨大的。如在早前,正如Alexander Everke在介绍的过程中强调的一样,ams可以向客户提供从芯片开始,一直到硬件、光学器件、软件、算法的完整解决方案。
 
在软件方面,他们早前还收购了一家专注于做面部识别软件的企业KeyLemon。据了解,这家企业具备领先的3D人脸识别知识产权库。同时他们的软件现在已经能在安卓系统中运行,ams将能够把3D成像系统很快地搬到安卓手机上。
 
为了更好地迎接包括汽车自动驾驶、物联网、3D成像技术、增强现实以及人工智能等未来,ams不断加大在全球,尤其是在中国的投资。例如为了扩大在国内的团队,他们还特意在深圳搬了一个大办公室,招揽更多的人才为中国客户服务。另外,ams还在持续加强中国的研发能力,增强国内的投资建设,以更接近中国客户。
 
ams大中华区销售和市场副总裁陈平路也表示,ams在中国区的员工有超过50%都是技术研发人员。另外,他们还设立了一个很大的团队,专注于整体方案的研发和提供。同时还和本地企业也有一些深入合作,接下来他们还会继续增加这方面的投入。
 
 
ams大中华区销售和市场副总裁陈平路在深圳新办公室开张盛典上
 
“我们会承诺更多的投资,以逐步加强我们本土的整体方案,甚至是非常核心的技术研发能力”,陈平路强调。
 

文/半导体行业观察 李寿鹏
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