续接 FPGA 芯片研发路 获海康基金等投资

时间:2018-02-11 13:17来源:搜狐科技

摘要:重整旗鼓的“京微齐力(齐力科技)”团队,在获得FPGA公司“京微雅格”上百件专利和专有技术(含国际专利)的授权及二次开发权之后,除提供传统FPGA芯片的同时,进一步瞄准人工智能和新兴应用领域的应用需求。

王海力所在的公司名字变更了三次,然而对他而言,其内核仍是一家公司在技术和产品上不断延续和创新。
 
从2005年最初加入创业团队,到后面拿到数亿投资,再到企业濒临破产选择二次创业,王海力和他的同事已在FPGA(现场可编程逻辑门阵列)芯片研发这条道路走过了13年。
 
 
而今,重整旗鼓的“京微齐力(齐力科技)”团队,在获得FPGA公司“京微雅格”上百件专利和专有技术(含国际专利)的授权及二次开发权之后,除提供传统FPGA芯片的同时,进一步瞄准人工智能和新兴应用领域的应用需求,开启了新一代AI可编程芯片AiPGA(AI in FPGA)、边缘异构计算芯片HPA(Heterogeneous Programmable Accelerator)、嵌入式可编程核eFPGA IP(embedded FPGA core)研发计划。
 
 
“齐力科技”现在量产的FPGA芯片为40纳米,今明两年将在28纳米和16/12纳米先进工艺节点上实现突破。公司现有客户40多家,2017年累计实现销售额突破千万元。团队于今年1月完成了数千万元Pre-A轮融资,领投方为海康基金。
 
注:王海力承诺文中数据无误,为内容真实性负责。铅笔道作客观真实记录,已备份速记录音。
 
坚守18个月后二次创业
2005年年底,即将博士毕业的王海力加入了一家新成立的中外合资公司——雅格罗技,开始了国产FPGA芯片研制工作。
 
FPGA是集成电路四大高端通用芯片其中之一,用户可以在FPGA上灵活地编程实现特定的功能,也可以作为CPU的加速模块进一步提升系统的整体性能。由于全球90%的市场份额都被美国赛灵思和英特尔(收购阿尔特拉)两家公司占据,团队必须在架构设计、硬件实现、软件开发、应用落地等多个维度进行创新才能挤入市场。
 
他们从降低用户产品BOM成本和提升易用性角度出发,将FPGA与微控制单元(MCU)进行整合,推出了第一代SoC FPGA技术。
 
2010年在北京市政府相关引导资金支持下,公司也转换身份并更名为“京微雅格”。随后6年的时间里团队陆续推出了低功耗系列、低成本系列、高性能系列三大产品,派生出几十款芯片,累计出货超百万片,销售额平均年增长率超过30%。同时公司于2014年承担了国家核高基科技重大专项。
 
但FPGA是一项资金消耗量大、研发时间久、回报周期长的产品,随着持续资金投入的中断,相关资金没有及时到位,以及公司对于融资缺乏节奏,“弹尽粮绝”的问题摆在了团队面前。
 
公司数月发不出工资,员工陆续离开,但是作为代理CEO的王海力却带领着7位老员工,继续坚持了18个月,寻求重组机会。但现实情况并没有他们想象的那么好,期间因为媒体传播公司倒闭的不实消息,致使融资异常不顺。公司还面临着员工劳务纠纷、物业及供应商追款等各类棘手问题,企业状态每况愈下。
 
在征求得到原公司股东同意的前提下,大家最终决定二次创业,留守的8人在2017年6月成立“京微齐力(齐力科技)”。原公司以存续的状态继续维持着,同时将其所有产品、技术等全部独家授权给现公司使用。团队希望通过另辟蹊径的方法,解决原公司面临的问题。
 
瞄准AI和新兴应用领域芯片赛道
新公司面临的第一个棘手问题便是融资。原本以为会面临不顺的团队,没有想到在新公司成立不到2个月的时间里便拿到了近700万元天使轮融资,由泰有基金领投,水木基金、臻云创投、泰科源跟投。
 
第二个问题是人才。原公司的核心技术团队是国内第一批正向设计FPGA芯片的成员,“必须把这些人再次请回来”。当前公司员工已从“八杆枪”发展到30余人,包括4名海外归国专家、1名北京市特聘专家和海聚人才、1名国家“千人计划”专家顾问,团队多数人具有超过20年的业内工作经历。
 
第三个问题是做什么产品,如何打开市场。经过内部反复讨论,公司看中了如火如荼的AI市场。芯片是AI发展的关键,目前AI的核心算法是深度学习,其“训练”部分主要在云端(服务器端)进行,而“推断”部分则可在云端和终端(产品端)分别进行。
 
两大过程对芯片要求极高,传统类型的芯片(如CPU)计算力不足,因此新型混合计算架构的CPU+GPU、CPU+FPGA、GPU+FPGA、固化深度学习算法的人工智能专有芯片(如TPU、NPU等)逐渐取代传统单一模式的CPU、GPU、FPGA、DSP芯片,成为集成电路领域增速最快的发展方向之一。
 
在与很多潜在客户接洽后,团队认为将多种异构单元集成在同一芯片上并具有HSA(Heterogeneous System Architecture)特性的混合可编程模式的计算芯片是有很大前景的,其市场规模将超百亿。相比传统专用芯片平均2年的生命周期,应用于多个产业链的新型异构可编程计算芯片的生命周期可长达10年。
 
而研发这类异构芯片又是团队所擅长的,因此除了继续销售原有的FPGA芯片之外,“齐力科技”把接下来的研发重点放在了AiPGA芯片、异构计算HPA芯片、嵌入式可编程eFPGA IP核三大产品上面。
 
在重建服务器机房、恢复资料、招募老员工的过程中,团队已经确立了两款新产品系列:“大力神”芯片和“阿凡达”芯片。前者将用于消费类新兴显示视频相关领域,后者主要尝试16/12纳米新工艺,进一步提升现有FPGA的算力和能耗比。
 
市面上现有的人工智能芯片多是专用类型,较为单一地处理语音、图像、视频等功能,而“齐力科技”则希望通过创新的可编程技术,平衡好通用与专用的功能,实现新一代异构可编程计算芯片,解决新兴应用中的各类需求。
 
目前新产品已经进入研发阶段,王海力表示,“过去两年的经历,自己体会到了星星之火可以燎原的道理”,预计公司今年的销售额将达到2000万元。
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